Tagarchief: zeventiende eeuw

Een eeuw van licht – Hugh Aldersey-Williams over Christiaan Huygens – leven en werk van een genie

BESTEL EEN EEUW VAN LICHT

Christiaan Huygens (1629-1695) woonde zijn laatste jaren in de prachtige villa Hofwijck, gebouwd door zijn vader – de dichter en diplomaat Constantijn Huygens (1596-1687) – een paar kilometer ten zuidoosten van Den Haag. In dat huis voltooide hij zijn verhandelingen over de werking van licht en van zwaartekracht, zette hij zijn telescopen op en speculeerde hij over leven op andere planeten. Christiaan Huygens was de grootste wetenschapper in het Europa van de zeventiende eeuw. Hij was een maker, een waarnemer en een denker en hij leverde een cruciale bijdrage aan de astronomie, optica en mechanica. Hij legde de grondslagen voor de moderne wetenschap en was in zijn theorieën zijn tijd en tijdgenoten ver vooruit. 

De Britse auteur en journalist Hugh Aldersey-Williams vertelt in Een eeuw van licht het verhaal van één van Nederlands belangrijkste maar onderschatte wetenschappers. Met die biografie neemt hij Lees verder

Amsterdam en Holland in de zeventiende eeuw: ontvankelijk voor andersdenkenden en voor geestelijke inspiratie

Het jonge zelfbewuste Holland bood in het Europa van de zeventiende eeuw – dat nog voor een deel onder invloed stond van de kerk van Rome – huisvesting en bescherming aan vele grote Europese wijsgeren die elders vervolgd werden. Wij noemen de diepzinnige Johann Amos Comenius (fakkeldrager van het Rozenkruis 9), die met Johann Valentin Andreae (fakkeldrager van het Rozenkruis 8) correspondeerde en van hem de opdracht ontving de fakkel van het licht verder te dragen. Wij denken ook aan Spinoza en aan Johann Gichtel, een warm bewonderaar van Jakob Boehme (fakkeldrager van het Rozenkruis 7). Vervolgens aan invloedrijke mensen als Lees verder